전공 선택과 진로 결정에 중요한 자기 이해
전공 선택과 진로 결정에 중요한 자기 이해
  • 서원프레스
  • 승인 2013.04.01 19:40
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  학생상담을 하면서 만나는 우리 학생들의 고민은 졸업 후의 진로나 취업 문제가 많다. 현재의 사회·경제적 여건이 어렵기도 하지만 어떤 직업을 선택할지 결정을 못하고 방황하는 학생들이 있고, 입학을 하고 이미 정한 전공과목을 공부하고 있으면서도 전공이 맞지 않아 학업에 흥미를 잃고 힘들어 하다가 전과나 자퇴를 하기도 한다. 대학의 전공 선택은 개인에게 매우 중요한 의사결정이지만 성적에 좌우되거나 선생님과 부모들의 권유에 의해 정해지는 경우가 많기 때문이다.

  전공 선택이나 진로 결정은 자기 이해를 바탕으로 이루어지는 것이 가장 바람직하다. 타고난 재능을 어린 시절에 일찍 발견하는 사람들은 소수이고, 많은 사람들이 흥미검사나 적성검사 같은 것을 한번 정도 해보고 자신을 잘 알지 못한 채 대학에 들어가서 전공 공부를 하고 직장생활을 하기도 한다. 자신이 진정으로 좋아하는 것이 무엇인지, 왜 그 일이 하고 싶은 것인지도 모르고 의사결정을 한다는 것은 참으로 불행한 일이다.

전공 선택이나 진로 결정을 위해서 직업 체험의 기회를 갖거나 다양한 평가를 해보는 것이 필요하다. 최근 새로 부임한 서울시 교육감은 중학교 단계에서 자유학기제를 통하여 공부 대신 토론이나 실습위주의 체험활동을 진행하는 진로 탐색의 기회를 제공하겠다는 계획을 내놓았다. 이러한 정책을 환영하지만 우리나라는 아직까지 관련 인프라가 구축되어있지 않고 진로교육에 대한 사회적 공감대가 형성되어있지 못하다는 점에서는 당장 실시하는 것은 어렵다고 생각된다.

진로 결정이나 전공 선택은 개인의 특성과 일치할 때 가장 큰 만족과 성취를 가져올 수 있다. 흥미와 적성이 대표적인 것이라고 생각되어왔으나 그보다는 직업에 대한 다양한 욕구와 가치들에 대해서 무엇을 얼마나 중요하게 생각하는지, 진로 탐색을 위한 준비가 되었는지 등이 더 근본적인 의미를 가지며 밀접하게 관련된다고 한다.

직업에 대한 가치란 자신의 능력을 발휘할 수 있는 직업을 좋아하는지, 도전적이고 어려운 일을 해결해나가는 과정에서 성취감을 느끼는지, 직업을 통해 많은 돈을 버는 것을 원하는지, 다른 사람이나 인류에게 도움이 되고 봉사와 기여가 가능한 일을 하면서 사는 것을 행복으로 여기는지, 늘 변화를 추구하고 스스로 아이디어를 내서 독창적인 것을 만들어내는 일에서 능력을 발휘하고 싶은 욕구가 강한지 등이다.

또한 진로성숙도는 자기 주도적인 진로 탐색에서 요구되는 것으로 안정된 흥미와 적성을 가지고 진로를 계획하고 준비하는데 필요한 태도나 능력을 어느 정도 갖추고 있는지 알아보고, 더 노력해야 할 부분이 무엇인지를 판단하게 해준다. 구체적으로 자주 자신을 들여다보고 이해하면서 알아보려는 노력을 얼마나 하고 있는지, 진로를 결정하기 위하여 적극적인 정보탐색의 자세를 가지고 있는지, 진로문제를 합리적으로 결정할 수 있는지 등을 말한다. 발달론적 입장에서 보면 자기이해나 직업세계에 대한 이해 정도에 따라 직업을 선택하기 위한 능력도 연령에 따라 변화하고 발달한다고 보는데 현실적으로 많은 학생들이 진로결정을 위해 충분한 정의적·인지적 발달이 이루어지지 않은 상태인 경우가 많다. 시험을 잘 보기 위하여 공부를 열심히 하듯이 자신에 대한 다양한 평가결과를 잘 활용하여 최선의 진로선택을 할 수 있도록 자기 주도적이고 적극적인 진로개발을 위해 노력하는 자세가 필요하다.

직업에 대한 가치관 정립이나 진로탐색을 위한 준비는 자기 탐색이나 자기 이해로부터 비롯된다. 내가 가진 능력이나 태도, 역할 등에 관해 고민하면서 성격의 장점과 단점을 발견하고, 자신의 강점을 찾아내고, 미래의 내가 어떤 삶을 살고 싶은지 등에 대해 탐색하는 과정이나 시간을 가져야 한다. 자신이 하고 싶어 하는 것을 알지 못하고, 밖으로 보여지는 자신에게만 관심을 갖다보면 진정한 자기를 잃어버리고 가면을 쓰고 생활하는 자신을 어느 날 발견하게 될 뿐이다. 성격을 설명하는 자아(ego)란 ‘사회적으로 보여 지는 나’라고 할 수 있으며, 진정한 나 자신인 ‘자기(Self)’를 찾아 탐색하고 이해하려는 노력을 할 때 후회 없는 의사결정을 하고 행복한 삶을 살 수 있다. 그러려면 나를 객관적으로 살필 수 있는 ‘관찰하는 자아’를 발달시켜야 한다.


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